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Consumo energético y sostenibilidad.

Una definición de sostenibilidad, sencilla a la par que muy reveladora, es la que se contiene en la wikipedia: “equilibrio de una especie con los recursos de su entorno”.

No cabe duda de que uno de los aspectos claves a la hora de valorar el grado de sostenibilidad de un espacio habitable es el consumo energético durante su vida útil, ya que al generar esta energía (especialmente si es de origen fósil) es donde podemos romper el “equilibrio con nuestro entorno”. Dando esto por hecho, obviamente, hay dos frentes donde atacar: reducir el consumo energético y/o utilizar energías renovables.

Un proyecto paradigmático en este sentido es el BedZED (acrónimo en inglés de Beddington Zero Energy Development o, en español, Desarrollo de Energía Cero Beddington).

Se trata de un barrio residencial inaugurado en Londres en el año 2000 y cuyo objetivo es ser energéticamente autosuficiente con un consumo cero de energías fósiles. Para lograrlo se pone en juego toda la gama de soluciones típicas en estos menesteres: estrategias solares pasivas, elevado nivel de aislamiento, utilización de energías renovables, etc.

En este proyecto se aplican conceptos como EEC (Edificio Energía Cero) cuya denominación es, por sí misma, suficientemente explicativa de su propósito.

Con respecto a esta idea, algo que llama la atención y que debemos tener presente, es que no sólo la autosuficiencia energética de un edificio nos asegura su sostenibilidad. Como en tantos otros aspectos de la vida, es una cuestión de comparar entre varias alternativas, y puede ocurrir, que los “costes energéticos” para instalar el sistema productor de energía (supuestamente sostenible) superen con creces el ahorro obtenido. Pensar, por ejemplo, que quisiésemos suministrar toda la energía necesaria en un edificio utilizando paneles solares fotovoltaicos; obviamente necesitaríamos un gran número de ellos y la energía (convencional) necesaria en su proceso de fabricación/instalación podría llegar a ser mayor que la (renovable) que van a producir en su vida útil, lo cual, resultaría paradójico.

Como resumen: el diseño del sistema energético es, no cabe duda, un aspecto muy importante a la hora de proyectar cualquier espacio habitable con unos criterios mínimos de sostenibilidad; pero siempre debemos tener presente que, antes de implementar cualquier alternativa “políticamente correcta” desde el punto de vista ecológico, es necesario realizar un balance energético previo para ver cuál es la ganancia real, en términos de sostenibilidad, que estamos obteniendo.

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R4 HOUSE

A algunos de vosotros os sonará este proyecto. Hizo furor en CONSTRUCTEC 2007 y en ella podemos ver a Luis de Garrido (ese arquitecto que apareció en el programa de REDES “Los otros arquitectos” y que es presidente de ANAVIF) enseñándonos la casa con absoluta convicción.

En este video aparecen conceptos claves a tener en cuenta: “reciclar es importante, pero al hacerlo ya estamos gastando energía, el quiz de la cuestión es recuperar y reutilizar.”

El nombre del prototipo demuestra lo que se pretende conseguir con el mismo. R4House significa que para el diseño del conjunto de vivienda se han tenido en cuenta las 4 -erres-: Reciclar, Recuperar, Reutilizar y Razonar.

Reciclar. La vivienda está realizada en parte con materiales reciclados y reciclables. Es decir, con materiales que se han obtenido de materiales ya existentes [modificando mediante un proceso industrial su estructura física, química o mecánica]. De este modo se han elegido las empresas que fabrican los productos más ecológicos del sector de la construcción. Por supuesto, estos materiales podrán reciclarse de nuevo, tantas veces como se quiera, una vez superado su ciclo de vida útil en las viviendas.

Recuperar. Parte de los materiales utilizados en las viviendas son recuperados, es decir, se han utilizado materiales que en principio han sido desechados por la sociedad: algunos son desechos industriales y otros desechos urbanos. Del mismo modo, en los prototipos se muestran materiales recuperados mediante un proceso industrial [es decir, productos que la industria elabora a partir de residuos], y otros recuperados de forma profesional [es decir, objetos elaborados de forma singular por diseñadores a base de residuos]. De este modo la construcción en lugar de ser una acción negativa para el medio ambiente, pasa a ser positiva, ya que lo regenera.

Reutilizar. Algunos materiales de los prototipos han tenido un uso anterior, y se han vuelto a reutilizar de nuevo, lo que disminuye al máximo la energía utilizada en su construcción y evita los residuos generados.
Hay que destacar que la vivienda se ha construido de tal forma que todos sus materiales se pueden reutilizar de nuevo por completo. De este modo los materiales se pueden renovar, y utilizarse en otras construcciones, sin generar residuos y con el mínimo consumo energético posible.

Razona. Sin duda el componente más importante de las cuatro. El sector de la construcción es el de mayor inercia de todos los sectores productores de riqueza existentes en nuestra sociedad. Y la sostenibilidad, si algo requiere para poder establecerse, es un proceso exhaustivo de razonamiento.

 

Como dice Garrido, “para crear belleza no es necesario gastarse dinero”.